Moeder, coach én student – doe het Cindy maar eens na! 

De combinatie van werken en studeren is niet altijd even makkelijk. Maar wat als je naast een studie en vaste baan ook nog eens vrijwilligerswerk doet, een eigen bedrijf hebt én er een druk gezin en rijk gevuld privéleven op nahoudt? Dat is toch haast niet te doen, zou je zeggen? Cindy Klaver bewijst het tegendeel. Onlangs slaagde ze voor haar master Toegepaste Psychologie. Het was soms best een uitdaging om deze studie met haar volle leven te combineren, maar het is haar gelukt. En dat is absoluut iets om trots op te zijn!

Psychologie toegepast in de praktijk

De opleiding Toegepaste Psychologie is ontzettend populair, en dat is zeker niet voor niets. Menselijk gedrag wordt vaak erg interessant gevonden. Hoe verklaren we bijvoorbeeld de manier waarop we met anderen omgaan, en welke invloed heeft onze jeugd op relaties? Ook Cindy vond dit soort onderwerpen altijd al erg fascinerend en ze wilde zich hier dan ook graag beter in verdiepen. Niet alleen om zo meer over zichzelf (en anderen) te leren, maar ook om de theorie direct in de praktijk toe te kunnen passen. Naast Cindy's functie als hbo-docent, is ze ook al jarenlang studieloopbaanbegeleider. Ze merkte dat ze daarbij regelmatig vastliep. ‘Er zijn veel studenten die te kampen hebben met stressklachten, motivatieproblemen, studiedruk en faalangst. Ik hoorde hun verhalen aan, maar kon ze op psychologisch gebied vaak niet verder helpen. Dat frustreerde mij enorm. Ik was niet in staat ze advies te geven vanuit een psychologische zienswijze, terwijl ik dat wel heel graag wilde.’

Je bent nooit te oud om te leren!

Cindy besloot de master Toegepaste Psychologie voor professionals te gaan volgen, ondanks dat ze in het verleden ook al een bachelor Communicatie en Master Communicatie- en Informatiewetenschappen had afgerond. ‘Wat mij motiveert om te blijven leren is het feit dat je jezelf altijd kunt verrijken met nieuwe kennis. Ik vind het belangrijk om als professional te blijven groeien, zodat ik mijn werk nog beter uit kan voeren. In Nederland is die kans er, om je te blijven ontwikkelen. Zeker met het STAP-budget waar bijna iedereen nu in aanmerking voor kan komen. En ik denk dat je die kans moet grijpen, zeker als je het leuk vindt om te leren!’

Een studie combineren met een vol leven, hoe pak je dat aan?

‘Ondanks dat ik al in het bezit was van een masterdiploma, heb ik voor deze tweede master ook weer hard moeten werken. Het is niet zo dat je zo'n studie maar even voor erbij doet, vooral als je daarnaast ook nog een gezin, een baan, vrijwilligerswerk en een actief (sociaal) leven hebt. Ik heb echt wel wat offers moeten maken om deze opleiding in twee jaar af te kunnen ronden.’ Het feit dat je bij NTI zelf kiest waar en wanneer je studeert, heeft Cindy als erg fijn ervaren. ‘De flexibiliteit van een NTI-studie kwam mij heel goed uit. Ik had geen tijd om iedere week maar naar colleges te gaan, zoals bij een reguliere onderwijsinstelling vaak van je verwacht wordt. Ik ging lekker aan de bak wanneer dat mij het beste uitkwam, zoals bijvoorbeeld in de schoolvakanties. En heb je een keer een week geen tijd, dan is dat ook geen probleem!’ Haar studie combineren met de rest van haar leven was op die manier dan ook best te doen, geeft Cindy aan. Maar of dat dan altijd vlekkeloos verliep en het haar gemakkelijk afging? Zeker niet!

Studeren in combinatie met een gezin

'Als je drie kinderen rond hebt lopen, kan het best een uitdaging zijn om tijd vrij te maken voor de studie. Vaak koos ik ervoor te gaan studeren als de kinderen op bed lagen. Het nadeel daarvan is wel dat het dan kan zijn dat je 's nachts om een uur of 12 nog steeds bezig bent. En dat moet maar net kunnen.’ Het is belangrijk dat je voor jezelf uitzoekt hoe je het beste je tijd in kunt delen, vindt Cindy. ‘De tijd is er, maar het is aan jou om te kijken hoe je hier creatief mee om kunt gaan.’ Het is dan ook vaker voorgekomen dat Cindy met haar gezin in een vakantiehuisje of op de camping zat en dat ze een deel van de tijd daar aan het studeren was. ‘De kinderen waren dan lekker aan het spelen en terwijl ik een oogje in het zeil hield, zat ik ook gewoon met mijn neus in de boeken.’

Tijdens haar studie heeft Cindy veel steun gehad aan haar man. ‘Soms blijven er nu eenmaal dingen liggen in het huishouden die hij dan moest oppakken, omdat ik aan het studeren was.’ Ook God heeft een belangrijke rol gehad in haar studietijd. ‘Ik heb veel gebeden voor motivatie en voor de kracht om mijn vakken allemaal te halen.’

‘Ik wilde het niet helemaal alleen doen’

Voor zo'n flexibele thuisstudie is zelfstandigheid een echte must, zou je misschien zeggen. Maar dat betekent natuurlijk niet dat je er, naast dat je natuurlijk altijd bij je docenten terecht kunt, helemaal alleen voor staat! Direct nadat haar opleiding van start ging zocht Cindy contact met medestudenten. ‘Ik heb twee studiegenootjes gevonden waarmee ik gedurende de studie regelmatig afsprak. We bespraken samen de opdrachten, gaven elkaar feedback, motiveerden elkaar en lazen bijvoorbeeld elkaars papers door. Maar het kwam ook wel voor dat we een digitale meeting inplanden, waarbij we gezellig ‘samen’ op afstand konden studeren. Zo heb je niet het gevoel dat je helemaal in je uppie bent, en dat heeft mij heel erg door de studie heen geholpen.’ Daarnaast is het ook fijn om succesmomentjes te kunnen delen met gelijkgestemden. ‘Had je een vak gehaald, dan ging dat natuurlijk gelijk de app in en waren we erg blij voor elkaar. Het is mooi om bij zo'n moment stil te staan en om deze momenten te kunnen delen met een ander.’

Niet alleen voor een ander, maar óók voor jezelf

Tijdens de studie Toegepaste Psychologie leer je alles over menselijk gedrag. Het kan dan ook erg verleidelijk zijn om de geleerde stof op jezelf toe te passen, zeker als je niet vies bent van een beetje zelfontwikkeling en zelfreflectie. ‘Je komt regelmatig dingen tegen waarvan je denkt: dit kan ik misschien voortaan anders aanpakken, of volgens een bepaalde theorie die ik geleerd heb. Ik heb me dan ook enorm ontwikkeld tijdens deze studie, niet alleen als het bijvoorbeeld aankomt op schrijf- en onderzoeksvaardigheden, maar zeker ook als persoon. Daarnaast heeft het feit dat ik de theorie tijdens mijn werk direct op anderen kan toepassen me altijd erg gemotiveerd. Naast mijn werk als docent en studieloopbaanbegeleider heb ik een eigen communicatiebureau én werk ik bij een organisatie die prostituees naar een andere baan helpt. Ik ben dus eigenlijk altijd wel bezig met het helpen van anderen, ik houd ervan om mensen te zien groeien en hen in hun kracht te laten staan! Deze opleiding heeft mij handige tools gegeven waarmee ik ze daar nóg beter bij kan helpen.’

In the pocket!

Of Cindy trots op zichzelf is? Daar is geen twijfel over mogelijk. ‘Ik ben niet de allerjongste meer, dus ik vind het wel heel gaaf dat ik deze stap heb durven nemen. Daarnaast ben ik vooral ook erg trots dat ik de opleiding binnen twee jaar heb kunnen afronden. Het is namelijk niet zo dat ik in mijn privéleven niets te doen had: ik zing bijvoorbeeld ook nog in de kerk, wandel graag in de natuur, spendeer graag tijd met vrienden en ik vind het erg leuk om naar de sportschool te gaan. Eigenlijk heb ik niets van dit alles aan de kant geschoven. Hoe ik dat dan allemaal voor elkaar heb gekregen? Daar ben ik zelf ook nog niet helemaal achter – wellicht heb ik gewoon een hoge mate van stressbestendigheid en doorzettingsvermogen. Maar ik vind het in ieder geval wel heel knap van mezelf dat het allemaal gelukt is!’

‘Zorg voor voldoende oplaadmomenten’

Om een thuisstudie te volgen heb je een flinke dosis motivatie, doorzettingsvermogen én een goede planning nodig, vindt Cindy. Toch is het ook belangrijk dat er genoeg oplaadmomenten zijn. ‘Ik heb tijdens mijn studie veel gesport en ik ging regelmatig de natuur in. Daarnaast hadden mijn kinderen natuurlijk ook aandacht nodig. En dit alles gaf me weer energie om vervolgens weer vol motivatie aan de slag te gaan. Het is dus erg belangrijk dat je naast je studie ook gewoon leuke dingen blijft doen.’

Hoe nu verder?

Dat Cindy een mooi CV heeft weten op te bouwen, is één ding dat zeker is. Maar klaar met studeren, dat is ze als het aan haar ligt nog lang niet. Momenteel volgt ze een cursus voor lifestyle coach, en in de toekomst zou ze graag opnieuw een opleiding willen volgen, misschien in de richting van Social Work. ‘Ik zou graag mijn coachingsbedrijf, Cindy Communiceert, wat meer op de kaart willen zetten, en me daarbij vooral richten op het coachen van de mensen die aan de onderkant van de maatschappij leven.’


Kies ook voor FlexibelStuderen®. Welke opleiding past bij jou?

DOORGROEIEN LEUKE CURSUS