Van achterstandswijk naar twee diploma's op zak

Vier of vijf dagen in de week werken en daarnaast óók nog eens een studie volgen, is dat wel te doen? Waar een wil is is een weg, zeker als je een duidelijk doel voor ogen hebt, net als Johnny Tang (32) uit Emmer-Compascuum. Johnny is van ver gekomen. Hij groeide op in een probleemgezin, woonde in een achterstandswijk en wilde graag een beter leven voor zichzelf. Studeren is hem nooit makkelijk afgegaan. ‘Maar,’ zegt Johnny, ‘Als je iets graag wil, moet je het gewoon doen. Ook al doe je er misschien wat langer over: als het uiteindelijk lukt dan heb je het in ieder geval gedaan.’ Naast zijn werk in de zorg volgt Johnny de hbo-opleiding Sociaal Pedagogische Hulpverlening.

Studeren naast een baan

Johnny werkt 32 uur in de week als begeleider zorg en welzijn bij Stichting Zorggroep Tangenborgh. Het levensgeluk van ouderen verhogen, dat is waar hij in zijn functie naar streeft. De mensen binnen dit woonzorgcentrum/verpleeghuis hebben vaak somatische klachten, maar ook dementie komt vaak voor. 'De combinatie werken en studeren is niet altijd makkelijk' vertelt Johnny. 'Je moet soms keuzes maken: ga ik vandaag met vrienden chillen of studeren? Een uurtje gezellig samen naar buiten kan vaak wel, maar het vervolgens heel laat maken, dat gaat hem helaas niet meer worden.'

Hoe bevalt studeren bij NTI?

Studeren is altijd al een uitdaging voor Johnny geweest. Na een aantal mislukte pogingen binnen het reguliere onderwijs bleek een zelfstudie toch echt beter bij Johnny te passen. Zo kwam hij bij NTI terecht, waar hij inmiddels al met zijn tweede studie bezig is. 'Bij NTI kun je langer de tijd nemen. Zo kreeg ik de kans om mijn examens in te plannen wanneer ik er klaar voor was, en deze dit keer wel gewoon te halen.' Daarnaast vindt Johnny het ook heel fijn dat hij de geleerde stof direct in de praktijk terugziet. 'Als het bijvoorbeeld aankomt op begeleiding met technologische hulpmiddelen dan staat dat vaak heel mooi omschreven in de boeken, maar om de stof goed te onthouden werkt het voor mij beter om het met eigen ogen te zien en uit te testen. Bij NTI is alles zo ingericht dat de combinatie leren en werken goed te doen is. Dus daar ben ik heel blij om!'

Om een zelfstudie te volgen heb je een flinke dosis discipline nodig. Johnny doet aan verschillende vechtsporten (kyokushin karate, thaiboksen en kungfu) die hem daar goed bij hebben geholpen. En daarnaast is zo'n sportieve hobby natuurlijk ook een fijne uitlaatklep: even lekker al je energie kwijt en vervolgens heerlijk neerploffen op de bank voor wat welverdiende rust en ontspanning!

De ghetto als drijfveer

Johnny heeft altijd een duidelijk doel voor ogen gehad. Zijn grootste motivatie? Verhuizen uit de ghetto! 'Ik woonde echt in een krappe woonruimte en ik wilde heel graag meer voor mezelf. Daarvoor had ik toch echt een betere baan nodig – en dus een betere studie.’ Het is dan ook niet zo gek dat Johnny over veel doorzettingsvermogen beschikt: hij weet waar hij het voor doet en stopt niet voordat hij zijn doel bereikt heeft.

Toch brengt de combinatie van werk en studie natuurlijk wel de nodige uitdagingen met zich mee. Zo ook voor Johnny. 'Er zitten ook dagen tussen dat het even niet gaat. Zeker na een zware werkdag denk ik wel eens: vandaag even niet. Dan probeer ik het gewoon de volgende dag opnieuw. En lukt het dan weer niet? Gelukkig is er ook nog het weekend! Zo komt het uiteindelijk altijd wel goed, maar soms moet je jezelf nu eenmaal gewoon even rust gunnen.'

‘Er is heel veel mogelijk, zolang je maar niet opgeeft’

Johnny is ontzettend trots op wat hij allemaal heeft bereikt in het leven. 'In het begin had ik helemaal niks. Ik heb veel baantjes gehad waarmee ik niet kon rondkomen. Tegenwoordig woon ik in een vrijstaand huis, maar dat is echt anders geweest. Ik kom namelijk uit een achterstandswijk. Het had ook de verkeerde kant op kunnen gaan, bijvoorbeeld als ik had besloten om mijn studie op te geven en daardoor geen betere baan had gevonden. Dan was ik waarschijnlijk depressief geworden en zou ik, kort gezegd, nu niet zo'n fijn leven hebben gehad.’ Johnny wil anderen dan ook graag inspireren. ‘Er is heel veel mogelijk, zolang je maar niet opgeeft!'

Gedurende zijn opleiding heeft Johnny zichzelf erg ontwikkeld. 'Ik ben tijdens mijn studie zeker wel socialer geworden, en ik sta nu sterker in mijn schoenen dan voorheen. Met name de trainingen hebben hierbij erg geholpen. Je werkt dan bijvoorbeeld aan je sociale vaardigheden en krijgt handvatten aangereikt waarmee je anderen nog beter kunt coachen.'

Succesmomentjes, die moet je vieren!

Het is altijd fijn om een goed cijfer terug te krijgen. Dat geldt zeker ook voor Johnny. ‘Heb ik een toets gehaald, dan vier ik dat door samen met mijn vrouw uit eten te gaan. Meestal halen we dan sushi, maar het komt ook voor dat we lekker voor kreeft gaan. En als ik straks mijn scriptie haal is het al helemaal feest!’ Johnny's vrouw is zijn steun en toeverlaat. ‘Ze is er altijd voor me geweest. Dat heeft zeker een rol gespeeld in dat ik zo ver ben gekomen.’

Hoe ziet Johnny's toekomst eruit?

Johnny heeft de smaak te pakken: nadat hij de opleiding Sociaal Pedagogische Hulpverlening afrondt is hij van plan de hbo-master Toegepaste psychologie te gaan volgen. Uiteindelijk wil hij graag specialist worden op het gebied van dementiezorg. ‘Zeker als het aankomt op onbegrepen gedrag is er veel vraag naar deskundigen en ik wil graag meer expertise ontwikkelen om eraan bij te kunnen dragen dat deze mensen gelukkig oud worden.’

Over 5 jaar hoopt Johnny klaar te zijn met zijn hbo-master en twee kinderen te hebben. Maar werken, studeren én een gezin onderhouden, gaat hem dat wel lukken? ‘Jazeker,’ geeft Johnny vastbesloten aan. ‘Ik heb al genoeg dingen meegemaakt in mijn leven waardoor ik nu denk: ik ga er gewoon voor. Ik heb zo veel dingen overwonnen en zo veel successen behaald, dat ik echt een sterker persoon ben geworden. Elke keer dat je een tentamen behaalt, is bijvoorbeeld echt een succesmoment. Al met al heeft studeren me heel veel opgeleverd. Het heeft me echt gemaakt tot de persoon die ik nu ben.’

'Studeren, dat kan iedereen!’

Als er één les is die Johnny uit zijn studieperiode heeft gehaald is het wel dat studeren voor iedereen mogelijk is. ‘Het maakt niet uit hoe moeilijk het is: bij een opleidingsinstituut als NTI kun je gewoon de tijd nemen. Ook al doe je er vijf jaar over: iedereen kan het. Het gaat erom dat je uiteindelijk lekker je diploma op zak hebt. Dat is natuurlijk niet zomaar iets!'

 


Kies ook voor FlexibelStuderen®. Welke opleiding past bij jou?

DOORGROEIEN LEUKE CURSUS